夫妻忠诚协议的效力

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夫妻忠诚协议的概念和特点


(一)夫妻忠诚协议的概念

  忠诚协议这一称呼,是媒体使用的名词,并非法律术语,因此其并不严谨。忠诚协议,通常是指以维持男女间的感情为目的所签订的,主要内容表现为男女各方应忠于双方的感情或维系双方的关系,若一方背叛双方的感情或关系时,应向对方承担某种责任。约定责任的常见形式是支付赔偿金或者财务,也有约定违约方应当自杀、自残的,后一种约定是违法的,当然无效,因此不予讨论。根据双方当事人之间的关系的不同,忠诚协议又分为几类,包括夫妻之间为维持夫妻感情而协商达成的夫妻忠诚协议;恋人之间为了维持恋爱关系或达到结婚目的而协商达成的恋人忠诚协议;当事人为了维持不正当的两性关系而达成的忠诚协议。为了维持不正当的两性关系而达成的终成协议,由于内容既违反法律又违背社会公共利益,是无效的;对于恋人之间的忠诚协议,通常也认为其违背了婚姻自由的原则,而认定为无效;而对于夫妻忠诚协议,则存在着较多的争议,本文在此仅讨论夫妻忠诚协议的相关问题。
  综上,夫妻忠诚协议是指,夫妻双方在婚前或者婚后在平等协商的基础上约定的,两人要对家庭、配偶、子女等有道德感和责任感,同时规定违背约定时承担支付赔偿金或财务等责任。



  (二)夫妻忠诚协议的效力特点
  首先,夫妻忠诚协议效力开始的时间,区别于普通的民间协议在协议签订的时即开始发生效力。它的特点在于,协议常常是在婚前签订的,但是协议的生效常常是以婚姻关系的成立为有效要件的,也就是说,只有到结婚以后才能发生效力;如果没有结婚,即使一方出现了有违忠诚协议的行为,“夫妻忠诚协议”也不产生法律效力。由此衍伸到协议对主体的约束,即只对具有夫妻身份关系的二人产生约束力,婚前,恋人之间是否忠诚于对方受道德规范调整,不属于法律的调整范围。
  其次,从协议发挥效力的具体内容来看。首先协议中被要求赔偿的对象只是有过错的一方,也就是说,赔偿要求者不能向婚姻关系以外的其他人提出,如“第三者”,“宾馆”,甚至配偶的其他家庭成员追究赔偿责任。另外,夫妻忠诚协议大多数都规定:若一方出现对另一方的不忠行为,将向对方给付一定数额的金钱作为赔偿;或在离婚时,过错方不分或者少分共同财产。
  再次,从协议效力的法律性来看。目前夫妻忠诚协议的效力并没有明确受到法律的保护。一方面对于夫妻忠诚协议本身的存在在社会中就已经引起了广泛的争论,有人认为它损害了婚姻本身的美好,使婚姻变得更加的利益化、商业化;有人认为它侵害了婚姻主体的很多不可剥夺的权利。另一方面,国家也没有具体的法律法规来规范夫妻忠诚协议的设立和生效以及违背的惩罚措施,而目前很多针对夫妻忠诚协议的审判中,只是依据具体的依据以及法官的主观裁定。这一切都造成了夫妻忠诚协议的约束效力低下。我国公证界对这种忠诚协议的态度也是非常谨慎的,大多公证机构对此类忠诚协议的公证申请一般是拒绝受理的。


夫妻忠诚协议之效力争论

     

    现实生活中夫妻一方破坏协议,出现婚外情的案件时有发生。那么,忠诚协议是否有法律效力,法院能否将这份协议作为判决的直接根据? 学者对此存有很大的争议,有的认为该协议有效,有的认为无效,法院对此类案件的处理也是有的案件支持,有的案件不支持,迄今为止尚未形成一致的见解。
  (一)无效说

无效说即否认“夫妻忠诚协议”的效力,理由主要有以下几点:

    1、夫妻相互忠实属于道德的调整范畴,法律不应当介入。法律与道德调整的范围是不同的,其作用也是不同的。道德,是人们对自己思想和行为的一种较高的要求,要靠人们的自觉遵守而非强制,出现了道德问题通过自我修养、舆论压力等方法给予改进。而法律,则是人们行为的最低标准,具有强制性,只要行为人进行了违法行为,就可能要承担相应的法律责任。但是《婚姻法》第四条规定的“夫妻应当互相忠实”,只是价值提倡,是一种道德层面的义务,夫妻一方以此道德义务作为对价与另一方进行交换而订立的协议,不能理解为确定具体民事权利义务的协议。


2、婚姻的本质是两性以共同生活为目的的自愿结合,维系婚姻的纽带是夫妻双方彼此珍惜的情感,通过金钱罚则来预设违约责任,并不能维持婚姻的稳定,反而会导致夫妻关系的异化。限制一方的离婚自由,违背基本法理,也不符合普通民众的善良风俗。


3、《中华人民共和国合同法》第二条规定:“本法所称合同是平等主体的自然人、法人、其他组织之间设立、变更、终止民事权利义务关系的协议。婚姻、收养、监护等有关身份关系的协议,适用其他法律的规定。”因此,忠诚协议涉及身份关系,不属于合同法调整之列。《中华人民共和国婚姻法》第四十六条已经明确规定了无过错方有权请求对方进行损害赔偿的四种条件是:(一)重婚的;(二)有配偶者与他人同居的;(三)实施家庭暴力的;(四)虐待、遗弃家庭成员的。婚姻法没有规定违背一般忠实义务应承担损害赔偿责任,目前法定的涉及严重违反忠实义务的损害赔偿仅限于重婚和有配偶者与他人同居两种情形。

  (二)有效说


有效说承认夫妻忠诚协议的效力,理由如下:



    1、忠诚协议属于契约,因为婚姻事实上可以推定为特定男女当事人之间存在的一种契约,互相忠诚则属于双方当事人之间当然的义务,夫妻忠诚协议就是两个具有完全民事行为能力的人意思表示真实一致,只要忠诚协议是双方在平等自愿未受任何胁迫的前提下做出的真实意思表示,且内容没有违反法律的禁止性规定,也不损害他人和社会公共利益,符合合同法规定的全部生效要件,就应当受到法律的保护。


      2、忠诚义务规定的道德内容属于法律的调整范围。夫妻忠诚协议中常常约定许多道德内容,但是这并不能排除法律对该协议进行调整。法律往往是道德的底线,它不会直接规定一些较高的道德义务,比如一旦双方结为夫妻就要相亲相爱 ,但是法律并不禁止婚姻当事人通过忠诚协议将较高的道德要求上升为法律义务。只要夫妻双方订立的忠诚协议不违反我国的强行性法律的和公序良俗的规定,法律就会对他们约定的内容加以保护。


    3、认定忠诚协议有效符合婚姻法的立法精神。《婚姻法》第四条规定: 夫妻应当互相忠实,互相尊重;家庭成员间应当敬老爱幼,互相帮助,维护平等、和睦、文明的婚姻家庭关系。显然婚姻法更加注重家庭的稳定性,而忠诚协议实际上正是对抽象的夫妻权利义务的具体化,通过将隐性的道德义务上升为显性的法律义务来约束当事人,既有利于增强夫妻双方的责任感,又有利于维系婚姻关系的稳定。尽管婚姻法规定了夫妻应当相互忠实,但是当一方违反了该规定时,另一方却不能单独以违反忠实义务为由提起诉讼,因为《中华人民共和国民事诉讼法》规定: 起诉要有具体的诉讼请求事实和理由,忠诚协议使原则性的忠实义务具有了可诉性,若一方违背了这一义务,就要承担违约责任。

笔者搜索了裁判文书网上关于“忠诚协议”的10篇判例,发现法院对“忠诚协议”的效力认定并不统一,其中认定有效的为6篇,案号分别是:(2013)长民初字第01184号、(2013)宁民终字第2967号、(2015)沧民终字第268号、(2015)佛顺法容民初字第905号、(2016)粤20民再15号、(2016)渝0116民初3035号;认定无效的为4篇,案号为:(2013)沪二中民一(民)终字第1382号、(2014)日民一终字第835号、(2015)鼓民初字第7654号、(2015)锡民终字第159号。

笔者发现,法院认定《忠诚协议》为有效,并不意味着会完全支持《忠诚协议》中有关财产分配或支付赔偿金的约定内容。

第一,有的判决认为《忠诚协议》是融合了夫妻双方行为操守规范、夫妻财产约定、婚内忠诚协议、离婚协议的综合性约定,如案例(2015)佛顺法容民初字第905号,原告与被告在《忠诚协议》中约定“……第11条,男方婚前购买房产为夫妻共同财产,若离婚,房产所有权归女方所有,男方自愿放弃房产所有权(不得赠予其他人使用)。第12条,婚姻中出现外遇等,过错方自动放弃个人婚前财产及夫妻共有财产(包括遗产、房产、车辆、其他财物及给付子女抚养费)……”

在认定《忠诚协议》的效力时要分开进行讨论,对于夫妻财产的约定,根据《中华人民共和国婚姻法》第十九条规定,夫妻可以约定婚姻关系存续期间所得的财产以及婚前财产归各自所有、共同所有或部分各自所有、部分共同所有;夫妻对婚姻关系存续期间所得的财产以及婚前财产的约定,对双方具有约束力。对于离婚协议,《最高人民法院关于适用婚姻法若干问题的解释(三)》第十四条规定,当事人达成的以登记离婚或者到人民法院协议离婚为条件的财产分割协议,如果双方协议离婚未成,一方在离婚诉讼中反悔的,人民法院应当认定该财产分割协议没有生效,并根据实际情况依法对夫妻共同财产进行分割。也就是说离婚协议发生法律效力以双方协议离婚且办理了离婚登记或到法院调解离婚为前提。本案例中第11条约定的“若离婚,房产所有权归女方所有,男方自愿放弃房产所有权(不得赠予其他人使用)”属于离婚协议条款,因原、被告未能自行协议登记离婚,经本院调解亦未能调解离婚,故该条款未生效。

第二,有的判决虽认可了《忠诚协议》的效力,但法官认为由于《忠诚协议》中约定“如一方婚内出轨,则所有财产归另一方所有”或“如一方婚内出轨,则需赔偿对方200万元”这样的约定对违反忠实义务的一方需承担的财产责任过于严厉,过错方也应有其合法的财产权益,如完全按照协议履行则可能造成过错方生活困难,而无过错方获利极大,双方利益过于失衡。且有时双方同意孩子由过错方来抚养,法院考虑到抚养孩子需要一定费用,因此法院在财产的分配以及赔偿额的确定上并不严格按照双方签订的《忠诚协议》来判决,如(2013)长民初字第01184号判决书,法院认为“在财产分割时,考虑原、被告‘忠诚协议’的约定,结合本案情况,应将夫妻共同财产中房、车分配给被告,由被告负责偿还夫妻共同购房贷款,并给付原告房(含装修费)、车价款30%的折价款,其余动产酌情分配原告。”

第三,《忠诚协议》中对条件的表述方式五花八门,比如“如一方对另一方有感情伤害和背叛”、“从今天起任何一方在外面有婚外情行为”、“婚姻中出现外遇”,那么,究竟什么是感情伤害和背叛,什么是婚外情,什么是外遇呢?看似简单容易理解的生活用语,实际词语界限模糊不清,法官在界定时会格外审慎。例如(2015)佛顺法容民初字第905号案例,判决书中写到“《中华人民共和国婚姻法》第四条规定了夫妻应当互相忠实,互相尊重;第四十条规定了因重婚、有配偶与他人同居等而导致离婚,无过错方有权请求赔偿……当事人超出上述法律规定的情形,而自行对需要限制和剥夺过错方财产权益的违背忠诚义务的范围进行约定,其与法律规定的本质内涵相一致。本案中第12条约定婚姻中出现外遇等,过错方自动放弃个人婚前财产及夫妻共有财产。被告否认存在与其他女性暧昧同居,原告亦未提交证据予以证明。虽然被告自认‘嫖妓’,其亦属于违背夫妻忠诚义务的行为,但未达到出现外遇、婚内与他人同居的严重程度,被告这一过错行为并未足以使上述忠诚协议所设定条件成就。”

还例如案号(2015)沧民终字第268号,“本案中《夫妻忠诚协议》所约定的条件是‘如一方对另一方有感情伤害和背叛’。就上诉人与网友聊天和在家中约见网友的这一事实看,上诉人的行为可以认定对被上诉人的感情造成了一定伤害。但该行为尚不足矣认定为对被上诉人的背叛。我国《婚姻法》第四条规定:“夫妻应当互相忠实、互相尊重。”所谓夫妻间的忠实,主要是指夫妻不为婚外性行为,在性生活上互守贞操,保持专一。广义上的忠实义务还包括配偶一方不得恶意遗弃配偶他方,也不得为第三人利益牺牲和损害配偶他方利益。“背叛”的含义应指在性生活上不守贞操,有婚外性行为发生。本案被上诉人所提供的证据,证实了上诉人和网友聊天以及约见网友的行为,无直接证据证实上诉人与网友之间发生了婚外性行为。因此上诉人的行为虽对被上诉人的感情造成一定伤害,但不符合《夫妻忠诚协议》中感情背叛的约定。”

而法院认定《忠诚协议》无效,也并不意味着双方只能平均分割夫妻共同财产,如果一方确有证据证明另一方在婚姻存续期间存在过错,本着照顾无过错方及照顾子女权益的原则,法院会对无过错方适当予以多分财产,如(2015)鼓民初字第7654号案例。


小结


笔者认为,随着离婚率的不断升高,婚姻双方对婚姻的不安全感也在不断攀升,单纯的道德调整已经无法满足当事人对于夫妻应当相互忠实、相互帮助,维护和睦文明的婚姻家庭关系的要求,限制忠诚的条件已经从感情发展到了经济权利等方面,赋予夫妻忠诚协议以法律效力是大势所趋。


律师提示:

首先,双方签订《忠诚协议》时尽量使用严谨、

带有明确含义的语言,或者请律师来帮助拟定,避免因约定不明而使得协议无法适用;其次,《忠诚协议》约定的赔偿数额不要过高,一般根据赔偿方的经济能力而定,如约定过高法院可以依对方当事人请求予以减少;最后,笔者查到很多判决直接因为一方的证据不足以证明对方对婚姻的不忠而不支持其主张,因此非过错方收集的证据要足以证明对方违反了《忠诚协议》,

并将证据妥善保管。



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