美俄将合作建造月球空间站 人类跨星球梦想更进一步

摘要: 美国国家航空航天局近日在澳大利亚举行的国际宇航大会上宣布,美国将与俄罗斯联合建造名为“深空通道”的月球空间站。这个空间站将作为人类向火星以及其他太阳系天体进行探索的中转站。

10-12 14:58 首页 环球锐评

    

     

美国国家航空航天局近日在澳大利亚举行的国际宇航大会上宣布,美国将与俄罗斯联合建造名为“深空通道”的月球空间站。这个空间站将作为人类向火星以及其他太阳系天体进行探索的中转站。空间站将在2020年动工,建成后将有航天员长期驻守。


 

从目前已知的信息来看,这个月球空间站的建造和运营模式,很有可能沿用国际空间站的模式。由美国主导,联合俄罗斯、日本、欧洲空间局等国家和组织,在环绕月球的轨道上搞一个小型的国际空间站2.0版。新的月球空间站的功能将主要聚焦于针对火星、小行星等地外天体进行探索,充当火星飞船的中转站,类似一个太空码头。

 

目前,美国通过国际空间站项目,已经积累了大量的长期太空飞行经验,以及联合十几个国家进行系统资源整合,将各方优势集于一身,打造系统工程的经验。美国必然将国际空间站上取得的经验和成功模式,复制到月球空间站中去。可以预见的是,将来的月球空间站,必将是一个由美国、俄罗斯、日本、加拿大、欧洲甚至包括印度航天员轮流值守的国际化空间站。


 

国际化运行的好处是,第一,可以取长补短,借鉴其他国家的先进技术和经验。在目前的国际空间站任务当中,美国最倚重的合作对象就是俄罗斯。俄罗斯的空间交汇对接技术、天地往返技术、长期太空飞行方面的经验,在国际空间站的建造运行当中是不可或缺的。没有俄罗斯,就没有现在的国际空间站。此外,日本、加拿大、欧洲空间局等国家和组织,对于国际空间站的贡献也是有目共睹。

 

第二,经费方面的支持。国际空间站一共有十几个国家共同参与建造和维护,不仅提供技术而且提供金钱。新的月球空间站,虽然规模没有目前的国际空间站大,但是把载荷从地球运往月球,路途遥远、花费不菲,资金的需求必然是天文数字,美国人显然已经觉察到预算上会相当吃紧,因此打起了盟友的主意。与其自己搞,不如来个“众筹”。


 

建造月球空间站的意义在于,由于月球的引力只有地球的六分之一,而且月球没有大气层,火星飞船从月球出发可以携带更多的燃料、给养,运送更多的航天员。要实现这个设想还有一个前提,就是要在月球表面建立月球基地。在月球基地里面能够利用月球上的资源提取燃料,甚至能够建造部分或者整个的火星飞船。

 

未来可以承载很多航天员的火星飞船,将在环月球的轨道上进行总装,与月球空间站对接,在添加了来自月球提取的燃料之后,从地球上来的航天员通过月球空间站,进入到火星飞船里面。然后火星飞船与月球空间站分离,加速驶离月球轨道,踏上火星探险之旅。

 

因此,美俄合作建设月球空间站,只是未来太空探索计划的“一期工程”。在是否重返月球这个问题上,美国人一直举棋不定。目前美国人的探索太空路线图是放过月球,直接登陆火星和小行星。但是俄罗斯已经把载人登月明确纳入太空探索规划中去。这一次美国联合俄罗斯搞月球空间站,实际上是看准了俄罗斯有实现载人登月的意图。既不用推翻现有路线图另起炉灶,又可以借俄罗斯的力量实现重返月球,把月球作为其以后开发火星的桥头堡。


(资料图:火星)

 

待月球空间站部署这个一期工程完成后。美俄及其它月球空间站项目的参与国,必然开展二期工程——载人登月。多国航天员将以月球空间站为大本营,先从地球乘飞船来到月球空间站做休整,然后从这里换乘登月飞船下到月球表面进行探索,为第三期工程的实施寻找合适的地点。

 

所谓第三期工程,就是在月球表面建立月球基地。月球基地除了进行科学考察以外,更重要的任务是开采月球资源,并且利用月球上的资源建设月球工厂,生产火星飞船急需的液氢燃料。

 

在第三期工程的初期,许多巨型火箭会从地球发射,将许多积木式的月球舱送上月球。这些月球舱在月球表面对接起来,就形成了可以长期居住的房屋,供航天员居住和工作使用。

 

随着月球基地的逐步扩大,这里将升级成为月球工厂,开采月球的各种资源,包括氦三,以及月球南北两极的冰。月球上的冰可以通过电解变成氢和氧,而氢可以用作火箭燃料,氧则用来提供给航天员呼吸。这样一来,月球就成为了未来火星探险飞船的后勤基地。

 

月球基地的意义在于,它可以支持人类进行大规模的火星殖民,而不仅仅是派几个航天员上去做一些象征性的科学考察。从月球空间站这个计划可以看出端倪,美国和俄罗斯都有非常明确的在太阳系内进行星际殖民的路线图。


 

正如埃隆·马斯克所说,人类必然成为太阳系内的一个跨星球智慧物种。目前来看,这个设想不是科幻,而是正在稳步推进当中的现实!

 


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